Cityguide: Londen

Anne-Sophie neemt je in deze cityguide mee naar haar voormalige thuisstad Londen.


 

Let’s eat!

Duck and waffle: breakfast with a view
Duck and Waffle is het restaurant met een van de beste uitzichten in heel London. Je vindt het restaurant op het 40ste verdiep van een wolkenkrabber vlak bij de bekende Tower Bridge. De grote panorama ramen zorgen ervoor dat je tijdens je maaltijd kan genieten van een adembenemend zicht op de stad. Het bekendste gerecht op de menukaart is de gekonfijte eend met wafels, waarnaar het restaurant ook is vernoemd. Klinkt misschien als een vreemde combinatie, maar de smaken passen perfect samen. Toch niet helemaal je ding? Geen nood, de menukaart staat vol andere lekkere gerechtjes. Mijn tip, zoek op voorhand de zonsopgang op en boek een tafeltje een half uurtje op voorhand. (Duck en Waffle aanvaardt reservaties vanaf 5 uur ‘s morgens.) Er is geen betere plek in London om de zon te zien opkomen en het heerlijke ontbijt is een enorme bonus. Het restaurant is ook ’s avonds geopend, uiteraard met een andere menukaart. Dus als vroeg opstaan niets voor jou is, kan je er ook altijd terecht voor een prachtige zonsondergang.
Adres: The Heron Tower, 110 Bishopsgate, London EC2N 4AY
www.duckandwaffle.com

The Book Club
Vroeger was Shoreditch een wijk in London waar je absoluut niet wou komen, tegenwoordig is het een van de hipste en bruisende delen van de stad. In Shoreditch zijn er honderden leuke kleine winkeltjes en barretjes. Zeker een wijk die de moeite is om te ontdekken! Eén adresje steekt er voor mij bovenuit, al was het maar door de leuke naam: The Book Club. Je kan hier terecht voor een heerlijk ontbijt, lunch, diner maar ook cocktails. Tussendoor serveren ze ook heerlijke koffie. Eigenlijk de perfecte plaats om je een paar uurtjes te installeren met een leuk boek. Oh, en op de koop toe hebben ze hier vaak (goede) live bandjes. Een echte aanrader!
Adres: 100 Leonard Street, London EC2A 4RH
www.wearetbc.com

On the bap
Nog zo’n top adresje in Shoreditch is On The Bap, een ideaal lunchadresje. Dit Koreaans restaurant is niet heel groot en ook de menukaart is eerder gelimiteerd. Maar dat alles vergeet je na de eerste hap van je eten. De Koreaanse keuken is ongelooflijk lekker en niet zo bekend in België. Daarom alleen al is een stopje bij On The Bap een goed idee. De traditionele Bimimbap is mijn persoonlijke favoriet. Je kan On the Bap trouwens tegenwoordig ook terugvinden aan Covent Garden en in Marlybone.
Adres: 305 Old Street, London, EC1V 9LA
www.onthebab.co.uk

Patty and Bun
Londenaars zijn gek op hun burgers. Burgerrestaurants schieten er als paddenstoelen uit de grond en ook de lokale pubs bieden meestal wel een burger of twee aan. Er heerst dan ook een enorme discussie om wie nu de beste burgers in London serveert. Volgens mij zijn Patty and Bun een enorme kanshebber voor die titel. Ze zijn in ieder geval een begrip in London. Voor de burgerfans onder jullie: zeker de moeite waard om eens te checken. Opgelet, Patty and Bun is enorm populair en binnen niet zo heel groot, er durft dus al eens een wachtrij te staan. Gelukkig bieden ze ook take out aan. Patty and Bun zijn open voor lunch en diner.
Adres: 54 James Street, London W1U 1HEUK
www.pattyandbun.co.uk

Borough market
Borough market is de oudste en bekendste ‘food market’ van Londen. De markt is al meer dan 200 jaar de beste plaats om etenswaren te verhandelen. Je kan op de markt alle mogelijke groenten, fruit, deegwaren, patisserieën en bereide gerechten terugvinden. Het is echt dé place-to-be voor foodies. De markt sluit tussen 4 en 6. Het is dus de ideale plaats om een heerlijke lunch te scoren. Opgelet, op zondag is de markt niet open.
Adres: 8 Southwark Street, London, SE1 1TL
www.boroughmarket.org.uk

Camden market
Ook aan de Camden Market zit er een hele bekende food variant. Je kan hier terecht voor gerechtjes vanuit de gehele wereld. Nederlandse poffertjes, Marokkaanse Tajine, Poolse  Kielbasa,… Je kan al dit lekkers en meer vinden aan de Camden Market voor heel democratische prijzen. Ideale plek voor een snelle lunch alvorens je de vele kraampjes van de markt gaat verkennen. Camden food market is iedere dag geopend, maar het aanbod van de kraampjes is in het weekend beduidend groter dan tijdens de week.
Adres: 56-56 Camden Lock Place, London NW1 8AF
www.camdenmarket.com

Cha Cha Moon
Cha cha moon is een chinees restaurant dat net iets anders is dan je gewone plaatselijke uithaalchinees. Je kan er terecht voor heerlijke noodle gerechten met een twist. Het interieur straalt een gezellige lounge sfeer uit. De lange gemeenschappelijke eettafels zijn net dat tikje anders en dat maakt het af. Heerlijk adresje voor een Oosters getint etentje op een klein budget.
Adres: 15/21 Ganton Street London, W1F 9BN
www.chachamoon.com

Jamie’s Italian
Gek op Italiaans? Dan zit je in Londen zeker goed, je kan er bijna niet om de Italiaanse restaurants heen. Een van mijn favoriete restaurants is Jamie’s Italian. Op de menukaart vind je heerlijke Italiaanse gerechten, die toch een tikje anders zijn dan de gemiddelde Italiaan. Je kan er uiteraard ook pasta’s krijgen, maar ik raad toch aan een van de heerlijke hoofdgerechten uit te proberen. Jamie’s Italian biedt ook een aantal vegetarische opties om je duimen en vingers van af te likken. Jamie’s Italian heeft verschillende locaties in Londen, je hoeft dus nooit ver te lopen naar het restaurant. De gezelligste locaties zijn die van Greenwich en Covent Garden. Opgelet, Jamie is heel populair in Londen, als je hier wil komen eten maak je dus best een reservatie. Insider tip, als je toch online reserveert, maak jezelf dan meteen gold club member. Dat is helemaal gratis en geeft je recht op een lekker aperitiefje op kosten van het huis bij je eerste bezoek.
Adres: 11 Upper St Martin's Lane, London WC2H 9FB
www.jamieoliver.com

Fishworks
Visliefhebbers kunnen hun hartje ophalen bij Fishworks. Hier kan je iedere dag terecht voor heerlijke verse visgerechten. Fishworks serveert enkel verse vis die op die moment in het seizoen is, daardoor verschilt de menukaart iedere maand een klein beetje. Maar je bent wel zeker dat je de beste en verste vis op je bord krijgt. Fishworks heeft twee locaties in Londen. De meest centrale locatie is die in Swallow street, maar een paar meter verwijderd van het drukke Piccadilly Circus. Geen van beide locaties is echt heel erg groot binnen, maak dus zeker een reservatie als je hier wil gaan eten.
Adres: 7-9 Swallow Street, London W1B 4DE
www.fishworks.co.uk

Peggy Porschen
Heb je zin in iets lekkers zoet? Voor de beste cupcakes in Londen kan je terecht bij Peggy Porschen. Haar cupcakes zijn niet alleen lekker, het zijn net kleine kunstwerkjes. Naast cupcakes kan je er ook echte traditionele Engelse gebakjes zoals een Victoria Sponge cake kopen. De shop is supergezellig en iedere dag geopend. Voor een zoete craving is er dus maar één adres.
Adres: 116 Ebury Street, Belgravia, London SW1W 9QQ
www.peggyporschen.com

Afternoon tea in Royal Albert Hall
Is er iets Britser dan een afternoon tea? Ik ben alvast een grote fan van deze typisch Britse gewoonte. Niets gezelliger dan op een druilerige namiddag in een mooie omgeving te genieten van scones, sandwiches en andere zoete lekkernijen. Heel veel verschillende restaurants en hotels bieden een goede afternoon tea aan. Ik raad zelf aan de website: www.afternoontea.co.uk te gebruiken. Mijn favoriete afternoon tea was in de Royal Albert Hall. De sandwiches zijn er heerlijk, de scones versgebakken en de omgeving is uniek. Kortom de perfecte afternoon tea. Zorg er zeker wel voor dat je een plekje reserveert.
Adres: Kensington Gore, London, SW7 2AP
www.royalalberthall.com 

The Beehive pub (sunday roast)
Op zondag eten de Britten massaal buitenshuis want dan is het tijd voor de ‘Sunday roast dinner’. Sunday roast is een traditionele Britse en Ierse hoofdmaaltijd die wordt geserveerd op zondag, bestaande uit vlees, aardappeltjes uit de oven, groenten, Yorkshire pudding en een bijbehorend vleessausje. Vaak is dit een maaltijd die met de hele familie in een restaurant of een pub gegeten wordt. Op zondag vind je dan ook in bijna elke pub een aangepaste menu terug. Ben je een weekendje in Londen en heb je wel zin in een gezellige typische Britse zondag? Dan raad ik je een sunday roast zeker aan. Mijn favoriete pub daarvoor is de Beehive pub in Marylebone. In de zomer is een een gezellig terras maar ook binnen is het heerlijk vertoeven. De roast dinner zelf is naar mijn bescheiden mening een van de beste in Londen. Nog een kleine weetje, je kan je roast dinner uiteraard ook ’s avonds eten, maar tegen die tijd zijn de beste pubs uitverkocht. De meest ideale tijd voor een Sunday roast is tijdens de lunch.
Geen zin in een Sunday roast? Geen nood! The Beehive Pub heeft ook een gewone menukaart met heerlijke gerechtjes.
Adres: 126 Crawford Street, London, W1U 6BF
www.thebeehive-pub.co.uk

The Marylebone bar (drinks)
Voor een heerlijke cocktail moet je in The Marylebone bar zijn. In deze kleine maar uiterst gezellige bar worden de allerlekkerste drankjes gemixt. Vaak in combinatie met een fijn muziekje. De perfecte plaats voor een aperitiefje of slaapmutsje. Je kan er zo vaak teruggaan als je wil, vervelen gaat het nooit want de kaart verandert heel geregeld. Insider tip: op weekdagen is het happy hour tussen 8 en 9 ’s avonds. Dan krijg je 2 heerlijke cocktails voor de prijs van 1. Zeker de moeite om even binnen te wippen.
Adres: 93 Marylebone High Street, London W1U 4RE
www.themarylebonelondon.com

Let’s go shopping!

Meet Bernard
Meet Bernard is een supergezellig winkeltje in centrum Greenwich. De winkel is verdeeld in twee helften, een mannenafdeling en een vrouwenafdeling. Beide hebben mooie collecties bestaande uit een aantal gevestigde merken en onbekende Scandinavische merken. Meet Bernard is iedere dag geopend tussen 10 en 5, zeker de moeite waard om even binnen te springen als je in Greenwich bent. Het personeel zal je met een glimlach ontvangen.
Adres: 23 Nelson Road, Greenwich, London, SE10 9JB
www.meetbernard.com

Joy  

Mijn absoluut favoriete winkel in Londen is Joy, ik kan hier niet binnengaan zonder iets te willen kopen. Joy is een winkel waar je, zoals de naam al doet vermoeden, echt vrolijk van wordt. Mooie kleding, fijne accessoires en de ideale plaats om cadeautjes te kopen. Meer moet een winkel toch niet zijn? Joy heeft verschillende winkels overheen Londen, maar de gezelligste locatie met stip is die in Covent Garden.
Adres: 11 The Market Building, Covent Garden, London, WC2E 8RA
www.joythestore.com

Dahlia Boutique
In de bekende wijk rond Carnaby street kan je vele leuke boetiekjes herkennen. Een van mijn favorieten daar is Dahlia Boutique. Bij Dahlia kan je terecht voor prachtige jurkjes, rokjes en bloesjes met een lichte retro touch. Daarnaast is het gewoon een heel gezellig winkeltje om te bezoeken.
Adres: 8 Fouberts Place, London W1F 7PD
www.dahlia.com

Waterstones
Ben je net als ik een boekenliefhebber? Dan kan een bezoekje aan een van de vele boekenwinkels die Londen rijk is niet ontbreken. Ik kan geen bezoekje brengen aan Londen zonder een stopje bij Waterstones. Vooral de flagshipstore op Picadilly street maakt me erg gelukkig. Verdieping na verdieping vind je hier de leukste boeken. Er staan alvast een paar comfortabele sofa’s klaar, moest je even op adem willen komen na al dat wandelen, met een boek in de hand.
Adres: 203 – 206 Picadilly, London W1J 9HD
www.waterstones.com

Inspitafields
Bij Inspitafields kan je allerlei leuke hebbedingetjes voor je huis vinden. Posters, een deurmat, fotokaders. Noem maar op. Spring er zeker eens binnen in dit gezellige winkeltje, wellicht tik je er een leuke souvenir op de kop. Het winkeltje bevind zich op een steenworp van de old Spitafields market, een gezellige markt die ook een bezoekje waard is.
Adres: 13 Lamb Street, Old Spitalfields Market, London E1 6EA
www.inspitalfields.co.uk

Twinings shop
Theeliefhebbers kunnen hun hartje ophalen in Londen, je kan hier in elke wijk wel een theewinkeltje terugvinden. Een van mijn favoriete theewinkeltjes is een absolute klassieker: de Twinings tea shop. De winkel zelf is een echt pareltje. Je kan hem terugvinden op het originele adres aan de Strand, waar al meer dan 300 jaar thee wordt verkocht. Het thee assortiment is in mijn ogen ongeëvenaard. Grenzend aan de winkel vind je een klein Twinings museum. Een tripje naar de Twinings shop is eigenlijk een kleine culturele thee uitstap. Daarvoor alleen al is de winkel een bezoekje waard.
Adres: 216 Strand, London WC2R 1AP
www.twinings.co.uk

Marktjes

Brick Lane Market
Iedere zondag kan je je hipsterhartje ophalen aan de Brick Lane market. Deze markt in East Londen combineert retro kleding, leuke gadgets, kleine kunstwerkjes en originele elektronica snufjes. Daarnaast vind je er ook de nodige originele foodtrucks. Perfect voor een relaxte zondagmiddag. De markt bevindt zich in een wijk die niet zo lang geleden een absolute ‘no go area’ was in Oost Londen. Nu is de wijk weer helemaal aan het opwaarderen en wordt het stilaan een van de hipste buurten in heel Londen.
Adres: 91 Brick Lane, London E1 6QR
www.bricklanemarket.com

Columbia Road flower Market 
Nog zo een gezellig markt om te bezoeken op zondag is de Columbia Road Flower Market. Hier vind je iedere zondag (zelfs op Pasen) tussen 8 en 3 het mooiste aanbod aan bloemen. Zelfs al ben je niet van plan een boeketje bloemen voor je geliefde mee te nemen is de markt een aanrader. Je wordt vast gelukkig van al dat moois en daarbovenop hangt er op de markt zo een gezellige sfeer dat je niet anders kan dan te lachen.
Adres: Columbia Road, London E2 7RG
www.columbiaroad.info

Greenwich Market
Mijn favoriete markt is en blijft toch wel altijd de Greenwich market. Iedere dag, buiten maandag kan je hier terecht voor leuke hebbedingetjes, heerlijke snacks en een gezellige sfeer. De markt is overdekt, dus de perfecte schuilplaats voor een typisch Britse regenbui. Ben je wanhopig op zoek naar een perfect geschenkje? Kans is groot dat je hier iets leuk zal vinden. Als je een stop in Greenwich maakt, breng dan zeker een bezoekje aan de market.
Adres: Greenwich Market, 5b Greenwich Market, London SE10 9HZ
www.greenwichmarketlondon.com

Leadenhall Market
Een van de mooiste markten moet Leadenhall market zijn. De prachtige overdekte markt bevindt zich op een boogscheut van het financiële district van Londen. Wanneer je door de markt dwaalt, waan je je meteen op een prachtige filmlocatie. In de verschillende gezellige winkeltjes kan je de meest uiteenlopende producten kopen. Van artisanale kazen tot prachtige boeketten. Leuk om even door te wandelen.
Adres: Gracechurch Street, London EC3V 1LT
www.cityoflondon.gov.uk  

Extra tips!

Neem zeker een Oysterkaart als je meer dan 1 dag in Londen verblijft. Zelfs al gebruik je de metro maar sporadisch, toch komt dit nog steeds voordeliger uit. Je Oysterkaart is trouwens ook geldig op de bus. Als je de kaart op het einde van je trip opnieuw inwisselt, krijg je zelfs je 5 pond waarborg terug.

Onderneem een tripje naar Greenwich. Oké, ik ben een beetje bevooroordeeld, omdat ik er anderhalf jaar heb gewoond. Maar Greenwich is echt een van de mooiste borough’s in heel Londen. Je kan er heerlijk wandelen in Greenwich park of langs de historische gebouwen van de Old Royal Naval College. Met de kids mag een bezoekje aan het Maritime Musuem niet ontbreken, een heerlijk doe-museum rond scheepvaart. Bewonder ook zeker de Cutty Sark, een historisch schip dat zijn laatste rustplaats vlak naar de oude Naval College. Greenwich is een pareltje aan de rand van Londen. Neem de DLR in Bank en je bent er op een kleine 15 minuten.

Op een zonnige dag is er niets leuker dan een boottripje op de Thames, een heel andere manier om de stad te ontdekken. Leuk is om de boot te nemen van Westminster Pier tot aan de Tower of Londen. Als je echt een ontspannende bootrit wil, kan je zelfs blijven zitten tot in Greenwich. 

Je wist vast al dat de meeste grote musea in Londen (V&A, Tate Galleries, British museum…) gratis inkom hebben. Wist je ook dat vele van hen op vrijdag ‘late openings’ hebben? Je kan er dan terecht tot 10 uur ‘s avonds. Erg gezellig en een stuk rustiger dan overdag.

Ben je op zoek naar een oase van rust in hectisch Londen? Breng dan zeker een bezoekje aan een van de prachtige parken die Londen rijk is. Heb je zin om even te herbronnen in een specialere setting, breng dan eens een bezoekje aan de ruïnes van St Dunstan in the East. Ooit stond daar een klein kerkje, dat volledig plat werd gebombardeerd tijdens de tweede Wereldoorlog. Nu blijven er enkel de ruïnes van van het kerkje over. In deze ruïnes heeft men een prachtige openbare tuin aangelegd. Een van de mooiste en rustigste plekjes in Londen, op slechts een steenworp van het drukke financiële centrum.

Een leuke tip voor liefhebbers van mooie kerken die liever geen 15 pond voor een toegangskaartje betalen. Je kan iedere dag gratis de evensong service in Westminster Abbey volgen.  Deze services vinden dagelijks plaats om 17 uur tijdens de week en 15uur tijdens het weekend. Een unieke ervaring die je meteen de kans geeft om de kerk vanbinnen te verkennen.

Ben je net als ik zo’n fan van Kerstmis? Dan is Londen jouw ideale bestemming in november en december. Vanaf midden November barst de Kerstsfeer hier volop los. Het begint allemaal met de Christmas Lights ceremony op Regent Street, een heus jaarlijks spektakel dat het officiële begin van de kerstperiode in Londen inluidt. Na deze ceremonie zie je overal kerstverlichting opduiken en kan je nergens nog ontsnappen aan de kerstsfeer. Londen is ongelooflijk gezellig met al de kerstlichtjes, dus als je van Kerstmis houdt is een tripje naar Londen tijdens de kerstperiode bijna een must. 
Foto: via Time Out

DEEL DIT BERICHT

MEER A DAY OFF? + HOTSPOTS